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À quoi faut-il s’attendre en cas de varicelle chez le bébé ?

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La varicelle peut provoquer toute une série de symptômes chez les bébés, notamment une éruption cutanée qui démange et des changements dans les habitudes de sommeil. Les symptômes peuvent être plus graves que ceux des enfants plus âgés ou des adultes, car le système immunitaire des bébés est encore en développement.

Bien que la varicelle disparaisse souvent d’elle-même, elle peut provoquer des symptômes graves chez les bébés, en particulier les nouveau-nés. Par conséquent, les bébés non vaccinés ne doivent pas se trouver à proximité de personnes atteintes du virus.

1) Quels sont les symptômes de la varicelle chez les bébés ?

Les premiers signes de la varicelle chez les bébés peuvent être les suivants :

– de la fièvre, ou une température d’environ 38,3°C à 38,9°C (101°F à 102°F)

– une mauvaise alimentation

– de la toux

– agitation

– fatigue

– sommeil plus long que d’habitude

Ces symptômes peuvent commencer un jour ou deux avant l’apparition de l’éruption de la varicelle. L’éruption rouge et très irritante commence souvent à apparaître sur le torse, le ventre, le cuir chevelu ou le visage. Une éruption généralisée suit ensuite. L’éruption peut être légère ou grave. Elle se manifeste par vagues successives pendant deux à quatre jours. Jusqu’à 200 à 500 bosses qui démangent finissent par apparaître sur tout le corps.

L’éruption de la varicelle comporte plusieurs phases. Elle commence par de petites bosses rouges. Au fil des jours, les bosses se transforment en cloques remplies de liquide. Lorsque les cloques se rompent, elles coulent et ressemblent à des plaies ouvertes. Les cloques commencent ensuite à se recouvrir de croûtes et à guérir. La varicelle peut durer de 5 à 10 jours. Comme l’éruption apparaît par vagues, il est fréquent de voir des bosses, des cloques, des plaies ouvertes et des croûtes en même temps.

2) Quelle est la cause de la varicelle ?

La varicelle est causée par le virus de la varicelle et du zona (VZV). Ce virus peut également provoquer une éruption cutanée douloureuse appelée zona (herpès zoster) plus tard dans la vie. Après qu’une personne a eu la varicelle, le virus reste dormant (au repos) dans le système nerveux pour le reste de sa vie. Le virus peut se réactiver (« se réveiller ») plus tard sous forme de zona.

Les enfants vaccinés contre la varicelle sont beaucoup moins susceptibles de développer un zona en vieillissant.

3) Quelle est la période d’incubation de la varicelle ?

La varicelle est très contagieuse. Elle se transmet par contact direct avec les vésicules, la salive ou le mucus d’une personne atteinte. Elle peut également se propager dans l’air si une personne infectée tousse ou éternue.

Les symptômes de la varicelle peuvent commencer à apparaître entre 10 et 21 jours après l’exposition.

A. Combien de temps êtes-vous contagieux ?

Une personne devient contagieuse environ deux jours avant l’apparition de l’éruption cutanée. Elle restera contagieuse jusqu’à ce que chaque cloque soit recouverte de croûtes et sèche. Cela peut prendre environ cinq jours ou plus. Cela signifie que vous devez vous attendre à garder votre bébé à la maison, loin des garderies ou d’autres endroits où se trouvent des enfants, pendant environ 7 à 10 jours, à compter de l’apparition de la fièvre.

4) Traitements et remèdes maison

Chez la plupart des enfants, les symptômes de la varicelle disparaissent d’eux-mêmes en une semaine environ. Le traitement se concentre plutôt sur la gestion des symptômes. Les remèdes maison suivants peuvent apporter un soulagement :

– Donner au bébé un bain chaud avec de la farine d’avoine non cuite.

– Appliquer de la lotion à la calamine sur les zones de démangeaison.

– Habiller le bébé avec des vêtements amples qui n’irritent pas les ampoules. Certains bébés peuvent être plus à l’aise avec une simple couche.

– Empêcher les bébés de gratter les ampoules. Des mitaines pour nouveau-nés peuvent être utiles.

– Veillez à ce que les ongles du bébé soient propres et courts afin de réduire le risque d’infection due au grattage des ampoules.

– Demandez à votre médecin de vous prescrire des médicaments en vente libre contre la fièvre et la douleur. Ne donnez pas ces médicaments à un enfant de moins de 2 ans sans consulter d’abord un médecin. Évitez les médicaments contenant de l’aspirine. On craint que l’utilisation de l’ibuprofène pendant l’infection par la varicelle ne provoque des infections cutanées graves chez certains bébés ; demandez à votre médecin de vous proposer d’autres médicaments.

Si les symptômes sont très graves ou si le bébé présente un risque élevé de complications liées à la varicelle, le médecin peut prescrire un médicament antiviral. Ces médicaments peuvent aider l’organisme du bébé à combattre l’infection et peuvent réduire la gravité et la durée des symptômes.

Dans certains cas, le médecin peut recommander d’autres traitements pour traiter les complications de la varicelle. Par exemple, un bébé souffrant de déshydratation due à une forte fièvre et à un apport liquide insuffisant peut avoir besoin de recevoir des liquides par voie intraveineuse dans un hôpital.

5) Conclusion

Pour la plupart des bébés, la varicelle est bénigne et disparaît d’elle-même. Cependant, il est important de savoir que la varicelle chez les bébés est parfois dangereuse et peut provoquer des symptômes graves.

La vaccination reste la meilleure stratégie pour réduire le risque de varicelle chez les bébés et les jeunes enfants. Étant donné que les bébés de moins d’un an ne sont pas vaccinés contre la varicelle, la pratique la plus sûre consiste à faire vacciner toutes les personnes de leur entourage. Les parents et les soignants peuvent discuter des stratégies de prévention et de sécurité avec un professionnel de la santé.

Si une personne a des inquiétudes concernant un bébé atteint de varicelle, elle doit contacter un médecin ou un pédiatre pour obtenir des conseils.

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